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將軍澳狗之友

 

了解你所要養的動物---原來狗是這樣的動物  

無論是英勇救難的狀碩聖伯納犬(St. Bernard),或是袖珍的吉娃娃狗(Chihuahua),這形形色色,大大小小的狗兒都是犬類的一員。犬類屬於哺乳動物中,食肉目之下的犬科,牠們最大的特徵是有靈敏的嗅覺和聽覺,狡捷的動作,全身被有美麗的毛皮,最重要的一項特徵是牠們擁有相當高的智慧,而且形成具有階級的群居社會,然而牠們的體型都不超過1公尺高,在哺乳動物中並不算大,所以牠們集結成群,才能有效的包圍並且捕殺獵物!現在和人類住在一起的狗狗,都是數百年來已經被人類馴化的家犬,在野外和牠們血緣上最接近,同屬於犬科的親戚就是狼和狐狸,牠們都具有高度的社會性,群體中的每一員都互相幫助,並且共同撫養幼獸(puppies),而且牠們對於首領的服從性都很高;所以現今我們所養的家犬,在遺傳上多少有一點和狼與狐狸類似的地方,為什麼和我們住在一起的狗狗沒有像狼一樣獸性發作,張口咬主人呢?因為長期和人相處之後,牠們認同自己是這個人類家庭的一員,而一家之主就是牠們心目中的首領囉。

狗的智慧相當於人類的三歲,但其感覺器官和體能卻是遠遠超過人所不能及的範圍。

是狗的感覺器官中最靈敏的,有說狗鼻的敏銳度是人類的一百萬倍,因為在其嗅覺膜上的細胞數量是人類的二十五倍,而德國狼狗更多達四十四倍。鼻長的犬種較鼻短的犬種嗅覺靈敏,但無論哪種犬,在睡著基本上對任何氣味都不會有反應的

 

 

嗅覺之後便到聽覺了。狗耳能捕捉到每秒120 kilocycle的超音波,相當人類聽覺的六倍。而豎耳犬種的聽力又比垂耳犬種的優勝,因為前者較容易接收音波。狗耳由十七組筋肉控制耳轉動的方向,所以能接收來自三十二個方向的聲音(而人類只有十六個方向),但對於由上而來的聲音,接收力就較遜了。

狗的眼分別在臉的兩側,視野比人類廣闊一倍有多。但狗也有近視的,距離一百米的靜止物己看不見了,這是由於野生時代習慣了以遠距離快速移動的小動物作為獵物的關係。此外,狗也是色盲的,這也是由於狗本來就是夜行性動物,除黑白以外不需要判別其他顏色。但相反對於黑暗中移動的東西馬上就能發現。

狗的味覺比人類遜色得多了,本是食肉獸的狗一抓住獵物就會當場噬食,所以感受「美味」的只有靠嗅覺而不是味覺。

別以為狗的腳是貼著地而行的,其實接觸到地面的只有甲腳部分,這是狗走多遠的路也不會太累的原因了,可說是持久力勝過速度的長跑好手。

同的犬種有不同的毛質,羊毛狀的、絲毛狀的、針狀的,也有長毛和短毛之分,但基本上每頭狗都同時擁有硬的上毛和軟的下毛。下毛在寒冷的季節會長得較密以預寒,相反在溫暖的季節就開始脫落,到夏天時就只剩上毛了。

狗的尾巴在狗走路時和轉變方向時,起著平衡身體的工具。歡喜時、發怒 時、討好時......尾巴的擺動隨不同的心情也會有微妙的變化。

年齡

小型犬與大型犬雖略有不同,但一般都是出生後一年相當於人類的十八歲,以後每一年就相當於人類的四至五歲。而大型犬的平均壽命是十年,小型犬則是十二至十三歲。但最近因預防注射的普及令狗患病的機會大大減少,又加上狗主對愛犬的健康照顧有加,所以活到十七、八歲,甚至是二十歲的狗也不是沒有的。

交配

雌狗的發情期是出生後六個月左右,一般在八個月至一歲之間開始,只有那時候才會對雄狗產興趣,而雄狗也會憑雌狗的氣味得知牠在發情。雌狗的懷孕期是九星期,小型犬會生產三頭左右的小狗,大型犬則生產五至十頭不等。

 

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